Capsule historique

Théophile Hamel (1817-1870), Autoportrait dans l'atelier, circa 1849, huile sur toile, 53,5 x 41,6 cm

Théophile Hamel (1817-1870), Autoportrait dans l’atelier, circa 1849, huile sur toile, 53,5 x 41,6 cm
Collection du Musée national des beaux-arts du Québec (1934.237), don de madame Gustave Hamel
Photo : MNBAQ, Jean-Guy Kérouac

L’autoportrait est un genre pratiqué au Canada dès le XIXe siècle. Les artistes de l’époque se représentent bien souvent au travail, installés dans leur atelier avec pinceaux et palette à la main. Dans celui que réalise Théophile Hamel (1817-1870) en 1846, on découvre une figure sérieuse de l’artiste, la visée promotionnelle de l’image auprès de nouveaux clients étant clairement perceptible. Il s’agit d’une représentation fort éloignée de la perspective intimiste de l’autoportrait de Brad Philips.